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Pumpkin ale, a cerveja do Halloween

Outubro é o mês oficial da Oktoberfest, mas não podemos esquecer que esse também é o mês que se comemora o Halloween (pouco comentado em nosso país, mas não deixa de ser um grande evento). E assim como a Oktober, o Halloween tem um estilo de cerveja para chamar de “seu”, conhecido como Pumpkin Ale. Uma cerveja produzida com o ingrediente princiapl do “evento”, a abóbora.

As abóboras já existem há milhares de anos, muito antes do início da tradição americana do Dia de Ação de Graças (e do Halloween).

Os arqueólogos encontraram evidências das primeiras abóboras que datam de 10.000 anos atrás na América Central. No entanto, essas primeiras abóboras eram colheitas pequenas e duras que as populações nativas provavelmente cultivavam puramente por causa de sua massa dura para utensílios e fins decorativos.

Tempos depois, as abóboras foram umas das primeiras safras cultivadas na América do Norte, especificamente para consumo humano. Os primeiros colonizadores americanos aprenderam sobre as abóboras com os nativos americanos e armazenavam dezenas delas em seus porões durante o inverno.

Depois disso, os primeiros americanos continuaram encontrando maneiras novas e criativas de usar a abóbora. Uma dessas maneiras é – você adivinhou – criar cerveja.

Por que a abóbora funciona bem com cerveja?

Abóboras funcionam bem com cerveja porque são uma boa fonte de açúcar fermentável. Os colonos americanos esmagavam e fermentavam a polpa da abóbora e a usavam no lugar dos grãos nas receitas tradicionais da cerveja.

Eles também usavam alimentos como gengibre e caqui nas cervejas. Esses alimentos têm um efeito semelhante ao da cevada e do trigo quando fermentados e, como os grãos eram muito procurados, o uso da abóbora permitia aos colonos fazer cerveja sem desperdiçar ingredientes preciosos.

Sabe a frase: “Unir o útil ao agradável” – pois bem, usar abóboras na cerveja era uma escolha lógica para os primeiros americanos – as abóboras estavam por toda parte. Os primeiros colonos não sabiam o que fazer com a abundância de plantações de abóbora.

Provas iniciais de uma cerveja que deu certo

Os colonos foram para a América praticamente sem comida ou suprimentos, mas uma vez que os nativos americanos os ensinaram a cultivar abóboras, essas plantações foram um alimento básico comum em todas as colônias. Os historiadores até atribuem aos primeiros americanos a mudança da palavra “pompion” para “pumpkin” – a grafia (e pronúncia) como a conhecemos hoje. Muitas pessoas associam as abóboras ao Dia de Ação de Graças.

Os colonos aprenderam rapidamente que podiam usar abóbora no lugar do malte para fazer cerveja. No século 17, as receitas de cerveja de abóbora começaram a circular nas colônias e muitas pessoas a consideraram um substituto decente para a cerveja de malte.

A cerveja de abóbora foi um dos muitos alimentos incluídos em uma das primeiras canções coloniais intitulada “Aborrecimentos da Nova Inglaterra”. Conhecida como a primeira canção folclórica da América.

A letra dizia: “Temos abóbora pela manhã e abóbora ao meio-dia / Se não fosse pelas abóboras, deveríamos ser desfeitos” e então “Pois podemos fazer licor, para adoçar nossos lábios / De abóboras e pastinacas e chips de nogueira .

Essa música satiriza a abundância de abóboras no início da vida americana – e, claro, mostra seu potencial alcoólico. Esse estilo continuou a ser a forma mais comum de cerveja por vários séculos.

Ao contrário da cerveja moderna, a favorita do outono, nunca foi muito apreciada pelos primeiros americanos. A mais famosa (sobrevivente) receita de cerveja de abóbora remonta a 1771, mas – curiosamente – não demorou muito para que essa receita começasse seu lento declínio em popularidade.

O declínio da cerveja de abóbora

Conforme o tempo passou e os recursos tornaram-se menos escassos, os americanos começaram a usar ingredientes melhores para fazer cerveja. O trigo e a cevada eram mais facilmente obtidos nas vastas fazendas do país, mas as abóboras foram lentamente eliminadas.

Essa cerveja nunca foi tão popular fora dos Estados Unidos. Países europeus como Alemanha e Inglaterra não tinham o porquê adotar essa cultura nativa dos Estados Unidos, já que há séculos vinham produzindo cerveja com métodos diferentes. Embora a cerveja de abóbora tradicional tenha perdido muito de sua popularidade no século 19, a versão doce e perfumada que conhecemos e amamos hoje ainda estava obstinadamente entrando em cena.

A nova onda da Pumpkin Ale

Depois que Buffalo Bill começou a popularizar a cerveja de abóbora novamente, ela se espalhou pelo cenário nascente da cerveja. Embora alguns cervejeiros americanos acreditam na crença de que uma bebida de abóbora deveria conter abóbora de verdade. Pois há rumores de que parte dos americanos não tem usado a especiaria principal durante a produção.

Mas, as pessoas simplesmente gostam desse ingrediente devido seus sabores e doçura de outono.

Portanto, seja qual for a sua opinião sobre o “não deveria conter abóbora?” A questão, é inegável que a cerveja de abóbora tem raízes profundas nos Estados Unidos. De uma opção de fabricação de cerveja por necessidade, ela evoluiu para um produto básico sazonal.

1 comentário em “Pumpkin ale, a cerveja do Halloween”

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