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Como uma nova geração de cervejeiros italianos criaram a Italian Grape Ale

Em 2015, as diretrizes do Programa de Certificação de Juizes de Cerveja do BJCP foram atualizadas e incluíram uma categoria totalmente nova: Italian Grape Ale.

Com seu movimento cervejeiro relativamente jovem, a Itália há muito tempo se destacava da Alemanha, Bélgica, República Tcheca e outros vizinhos europeus, por não ser amplamente reconhecida por ter um estilo nativo de cerveja. Definida pelas diretrizes como “uma comunhão entre cerveja e vinho”, a Italian Grape Ale surgiu graças à “grande disponibilidade de diferentes variedades de uvas em todo o país”, como observou o artigo do BJCP.

Embora não esteja incluído nas diretrizes principais e seja sinalizado como “não validado pelo BJCP”, o novo estilo ainda significou um grande passo para muitos amantes de cerveja italianos, denotando seu novo reconhecimento entre os países cervejeiros já estabelecidos. Hoje, os cervejeiros de todo o mundo fazem o que agora chamam de Italian Grape Ales, apesar do fato de suas cervejas não serem da Itália e não conterem uvas italianas.

A Itália não é a única a adicionar uvas para vinho à cerveja. Existem muitas evidências de que outros países já trabalharam com cerveja e uvas antes, tanto nos Estados Unidos quanto na Europa e Ásia, algumas das evidências arqueológicas mais antigas do que poderíamos chamar de cervejas são, na verdade, híbridos vinho-cerveja. Você pode encontrar um exemplo mais moderno na Cantillon, em Bruxelas, onde Jean-Pierre Van Roy começou a fazer experiências com sua “Grape Ale” em 1973, usando uvas brancas para o que mais tarde ficou conhecido como Cantillon Vigneronne.

Quem realmente descobriu as Grape Ales e por que são conhecidas como italianas?

Pode ser que os italianos tinham um novo Cristóvão Colombo – não no sentido de alguém que descobriu algo, mas sim alguém que recebeu o crédito por anunciar uma “descoberta” para o resto do mundo.

Gianriccardo Corbo, um farmacêutico de Monza de 39 anos, abraçou a paixão pela cerveja caseira antes de estudar para se tornar o primeiro juiz italiano do BJCP em 2011. Dois anos depois, como representante italiano no BJCP, ele se viu participando de uma reunião com o então presidente da organização, Gordon Strong, em Dublin.

“Aquele encontro, entre juízes americanos e europeus, foi um passo em direção a nova edição das diretrizes de estilo de cerveja, houve um grande interesse nas mudanças no cenário europeu”, afirma Corbo. “Aproveitei para sugerir a categoria Italian Grape Ale antes de todo mundo. Eu sabia que havia algumas Grape Ales feitas antes dos italianos, mas, fiquei tentado a colocar uma bandeira no estilo. ”

Antes de voar para Dublin, Corbo comprou cerca de uma dúzia de garrafas, que ele acreditava serem “todas as Grape Ales feitas na Itália”. Seus esforços persuadiram o conselho de juízes e, no final, o estilo italiano Grape Ale nasceu oficialmente – pelo menos como um estilo provisório para competições de cerveja dentro da Itália.

A inclusão do estilo nas diretrizes forneceu combustível para o nascente movimento da cerveja na Itália. Logo as Grape Ales começaram a se multiplicar, do Piemonte à Sicília. Para Corbo, atualmente não está claro quantas realmente existem.

“Sempre é difícil dizer o número exato, mas pelo menos hoje podemos contar com 120 a 130 rótulos diferentes que se dizem ‘Italian Grape Ale’”, afirma.

O sucesso local deste híbrido entre cerveja e vinho é fácil de explicar, mesmo que seja importante esclarecer que apenas uvas ou mosto de uva (suco de uva moído na hora) são permitidos na cerveja pela legislação italiana, enquanto o vinho em si não é permitido. misturado ou misturado à cerveja.

Para começar: a Itália é um vinhedo, o país possui um total de 545 variedades de uvas para vinho. A maioria das microcervejarias italianas – e atualmente existem mais de 800 no país – provavelmente tem um vinhedo em algum lugar nas proximidades. Para os cervejeiros artesanais italianos que queriam se diferenciar das grandes empresas que produziam Lagers – e que assim exploravam fazendo cerveja com frutas, flores, folhas de tabaco, especiarias e vegetais – uvas e mostos de uva eram muito fáceis de adquirir.

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